OGGI CAMBIA LA STORIA – IL PRIMO VERO COMPUTER A DNA !


E’ stato costruito il computer a Dna piu’ complesso al mondo: e’ capace di calcolare le radici quadrate usando molecole del codice della vita al posto dei tradizionali microchip di silicio. E’ descritto su Science e l’ha ottenuto un gruppo di ricerca del California Institute of Technology (Caltech).

Si tratta del piu’ sofisticato circuito biochimico mai ottenuto, racchiuso in una provetta e nel quale unita’ costituite dal Dna svolgono una funzione analoga a quella dei transistor sui tradizionali chip di silicio. Circuiti di questo tipo permettono ai ricercatori di esplorare il modo in cui l’informazione viene trattata nei sistemi biologici. Le applicazioni di questa tecnologia sono ancora lontane, ma in futuro si potrebbe immaginare di introdurre un campione di sangue da analizzare in un computer a Dna per conoscere in dettaglio tutte le molecole e formulare una diagnosi.

I bioingegneri e gli informatici coordinati da Lulu Qian ed Erik Winfree hanno elaborato il circuito molecolare partendo da 130 filamenti di Dna, organizzati in circuiti capaci di eseguire operazioni logiche come ”and”, ”or” e ”not”. Queste vengono eseguite sfruttando la capacita’ delle molecole di Dna di legarsi spontaneamente fra loro a seconda delle informazioni contenute nelle ‘lettere’ dell’alfabeto della vita (ossia la A, G, C e T, che stanno per adenina, guanina, citosina e timina) che compongono i loro filamenti. Il sistema messo a punto negli Usa si e’ dimostrato in grado di calcolare la radice quadrata di un numero a 4 bit, ma per farlo ci ha impiegato diverse ore. I ricercatori sottolineano pero’ come lo scopo dei loro esperimenti non sia quello di creare macchine biologiche capaci di competere con i tradizionali computer per potenza e velocita’. Il vero obiettivo e’ riuscire a integrare questi circuiti direttamente all’interno di sistemi biologici viventi, come cellule e tessuti, cosi’ da poter diagnosticare e trattare le malattie li’ dove nascono.

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~ di ilbioss su giugno 3, 2011.

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